Olej kokosowy – właściwości i co go wyróżnia

olej kokosowy właściwości i zastosowanie

Wszyscy wiemy, czym jest olej kokosowy. Ale czym różni się on od innych tłuszczów roślinnych? Odpowiedź jest prosta: nasyceniem. Właśnie ta cech sprawia, że jako jedyny wśród olei roślinnych nie jest odkładany w naszym ciele, tylko zamieniany na energię, a przy zbyt dużej konsumpcji, wydalany z organizmu.

Olej kokosowy i jego wyjątkowa budowa chemiczna

Korzyści jakie otrzymujemy ze spożywania nierafinowanego oleju kokosowego wiąże się z jego unikalnym składem chemicznym. Olej kokosowy jest tłuszczem wysokonasyconym, a w jego skład wchodzą głównie krótkie i średnie łańcuchy węglowe. Dodatkowo zawiera  dużą ilość, bo prawie połowę jego składu, kwasu laurynowego, o korzystnych dla zdrowia właściwościach.

Bardzo często można spotkać się ze stwierdzeniem, że tłuszcze nasycone, do których również zaliczany jest olej kokosowy, są szkodliwe dla organizmu człowieka. Jest to jednak błędne stwierdzenie wynikające z faktu, że olej kokosowy wrzucany jest do tej samej kategorii tłuszczów nasyconych, co tłuszcze zwierzęce. Olej kokosowy nierafinowany nie jest jednak źródłem standardowy tłuszczów nasycony, takich jak spotykamy w produktach zwierzęcych. Składa się on głównie (65%) z unikalnego rodzaju tłuszczów nasyconych znanych jako średniołańcuchowe trójglicerydy (w skrócie MCT), które są krótsze niż typowe tłuszcze o długich łańcuchach (długołańcuchowe trójglicerydy LCT).

W organizmie człowieka krótko- i średniołańcuchowe kwasy tłuszczowe zachowują się zupełnie inaczej niż długołańcuchowe kwasy tłuszczowe występujące w tłuszczach zwierzęcych. Do ich trawienia nie potrzebne jest wsparcie enzymów z gruczołów trawiennych trzustki ani żółci. Ponadto taka budowa chemiczna sprawia, że olej kokosowy jest trwałym produktem, nie ulega szybkiemu jełczeniu i może być stosowany jako suplement diety oraz jako tłuszcz do gotowania i pieczenia.

Olej kokosowy – z czego się składa?

Olej kokosowy w około 65% stanowi mieszankę różnych średniołańcuchowych kwasów tłuszczowych MCT. Głównym składnikiem tej mieszaniny jest kwas laurynowy (49,0%) – wykazuje on aktywność przeciwko szkodliwym bakteriom, wirusom i grzybom, dlatego wykorzystywany jest w kosmetyce i dermatologii. Stosowanie go jako suplementu diety wspiera funkcjonowanie układu odpornościowego, układu krążenia i układu pokarmowego.

Inne kwasy tłuszczowe zawarte w oleju kokosowym nierafinowanym to: kwas mirystynowy (18,1%), kwas palmitynowy (8,26%), kwas kaprylowy (7,05%), kwas kaprynowy (6,59%), kwas oleinowy (4,65%), kwas stearynowy (3,07%),  kwas linolowy (2,0%), kwas kapronowy (0,44%) i inne kwasy tłuszczowe (pozostałe 0,84%). Pozostałą część oleju kokosowego stanowią długołańcuchowe kwasy tłuszczowe LCT (około 35%).

W ostatnim czasie coraz bardziej popularne stają się diety oparte głównie na tłuszczach (ketoza), w których jako dodatkowe źródło energii wykorzystywany jest czysty olej MCT (frakcjonowany olej kokosowy). Spożycie go jednak w zbyt dużej ilości często wiąże się z występowaniem biegunek, nudności i wymiotów. Dlatego stosowanie oleju kokosowego w jego naturalnej postaci jest znacznie łatwiej tolerowane przez nasz organizm.

Korzyści zdrowotne ze spożywania oleju kokosowego

Regularne spożywanie oleju kokosowego przynosi wiele wspaniałych korzyści dla naszego organizmu. To właśnie dzięki wysokiej zawartości MCT (kwasów tłuszczowych średniołańcuchowych), olej kokosowy nierafinowany z pierwszego tłoczenia jest tak cennym produktem spożywczym. Kwasy tłuszczowe średniołańcuchowe są bardzo dobrze wchłaniane przez organizm człowieka, ponieważ prowadzone są żyłą wrotną do wątroby i tam przekształcane w gotową do spożycia energię (ketony). Dzięki temu nie są one odkładane w organizmie w postaci tkanki tłuszczowej (tak jak kwasy tłuszczowe długołańcuchowe). Cząsteczki kwasów średniołańcuchowych są mniejsze od cząsteczek kwasów długołańcuchowych, przez co łatwiej przenikają przez błony komórkowe.

Lista korzyści wynikających ze spożywania oleju kokosowego nierafinowanego ciągle rośnie, ponieważ coraz więcej osób odkrywa jego zdrowotne i lecznicze działanie.

Należą do nich między innymi:

  • Poprawa wchłaniania składników odżywczych
  • Podnoszenie poziomu energii
  • Przeciwdziałanie osteoporozie
  • Ogólna poprawa odporności i metabolizmu
  • Wspomaganie utraty masy ciała
  • Wspomaganie procesu trawienia
  • Ochrona przed infekcjami bakteryjnymi i wirusowymi
  • Zmniejszanie stanów zapalnych
  • Wspomaganie ochrony wątroby
  • Zapobieganie opryszczce
  • Wspomaganie profilaktyki chorób układu sercowo-naczyniowego
  • Ochrona i nawilżenie skóry
  • Pomoc w zapobieganiu nowotworom
  • Ochrona przed rozrostem prostaty

Jedną z niesamowitych właściwości kwasów tłuszczowych nasyconych zawartych w oleju kokosowym, jest ich zdolność do zabijania szkodliwych bakterii, wirusów, grzybów i pasożytów, a więc ogólna ochrona organizmu przez infekcjami. Ciekawostką jest fakt, że nie szkodzą one pożytecznym bakteriom obecnym w naszym ciele, a więc nie szkodzą naszej mikroflorze jelitowej, która jest niezbędna do prawidłowego trawienia. Istnieje coraz więcej teorii, że wszystkie choroby mają swój początek w jelitach, i ich powstawanie jest spowodowane niewłaściwą równowagą w środowisku mikroorganizmów jelitowych. Oznacza to że słaba kondycja jelit przekłada się na zły stan naszego organizmu. Olej kokosowy nierafinowany wspiera przywracanie prawidłowej równowagi mikroflory i dzięki temu wspiera układ trawienny naszego organizmu.

Olej kokosowy – dawkowanie

Regularne spożywanie oleju kokosowego przynosi nam niesamowita ilość korzyści. Już 1 łyżka (15 ml) oleju dziennie pozytywnie wpłynie na cały nasz organizm. Aby czerpać jednak polecane jest spożywanie 3-5 łyżek (45-75 ml) oleju kokosowego dziennie. Nie musisz się martwić, że odłoży Ci się w postaci tkanki tłuszczowej. Ze względu na swoją unikalną budowę olej kokosowy zostanie zamieniony na energię, a jego nadmiar wydalony.